Les bienfaits du Trèfle rouge pour la santé: avantages et utilisations

Le trèfle rouge (Trifolium pratense) est une plante à fleurs sauvages appartenant à la même famille que les pois et les haricots.

Il est largement utilisé en médecine traditionnelle comme remède contre les symptômes de la ménopause, l’asthme, la coqueluche, l’arthrite et même le cancer.

Le trèfle rouge est souvent utilisé dans certains plats et recettes, en particulier le couscous aux légumes marocain.

Cependant, les experts de la santé se méfient de ses prétendus avantages en raison d’un manque de preuves scientifiques.

Cet article passe en revue le trèfle rouge, ses avantages et ses utilisations.

Qu’est-ce que le trèfle rouge?

Le trèfle rouge est une plante herbacée rose foncée originaire d’Europe, d’Asie et d’Afrique du Nord. De plus, il est maintenant populaire dans toute l’Amérique du Sud comme culture fourragère pour améliorer la qualité du sol.

La partie fleurie du trèfle rouge est utilisée de manière décorative comme garniture ou extrait comestible, et elle peut être extraite en huiles essentielles.

Enfin, il est largement utilisé comme médecine traditionnelle pour traiter l’ostéoporose, les maladies cardiaques, l’arthrite, les troubles cutanés, le cancer, les problèmes respiratoires comme l’asthme et les problèmes de santé des femmes, tels que les symptômes menstruels et ménopausiques.

Cependant, peu de recherches soutiennent ces utilisations.

Des bénéfices potentiels du trèfle rouge

Malgré des preuves scientifiques limitées, le trèfle rouge est utilisé pour traiter une variété de conditions :

Santé osseuse

L’ostéoporose est une condition dans laquelle vos os présentent une faible densité minérale osseuse (DMO) et sont devenus faibles.

Lorsqu’une femme atteint la ménopause, une baisse des hormones reproductrices – à savoir les œstrogènes – peut entraîner une augmentation du renouvellement osseux et une diminution de la DMO.

Le trèfle rouge contient des isoflavones, qui sont un type de phytoestrogène, un composé végétal qui peut faiblement imiter les œstrogènes dans le corps. Certaines recherches ont montré un lien entre la prise d’isoflavones et une diminution du risque d’ostéoporose.

Une étude menée en 2015 auprès de 60 femmes préménopausées a révélé que la prise de 5 onces (150 ml) d’extrait de trèfle rouge contenant 37 mg d’isoflavones par jour pendant 12 semaines entraînait moins de perte de DMO dans la colonne lombaire et le cou, par rapport au groupe placebo.

Des études plus anciennes ont également montré des améliorations de la DMO après la prise d’extrait de trèfle rouge.

Cependant, une étude de 2015 menée auprès de 147 femmes ménopausées a révélé que la prise de 50 mg de trèfle rouge par jour pendant 1 an n’entraînait aucune amélioration de la DMO, par rapport au groupe placebo.

De même, d’autres études n’ont pas réussi à trouver que le trèfle rouge pouvait aider à traiter la DMO.

En raison du grand nombre d’études contradictoires, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Le trèfle rouge attenu les symptômes de la ménopause

On pense que la teneur élevée en isoflavones du trèfle rouge aide à réduire les symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes.

Deux études de revue ont montré que 40 à 80 mg de trèfle rouge (Promensil) par jour peuvent aider à atténuer les bouffées de chaleur chez les femmes présentant des symptômes graves (5 ou plus par jour) de 30 à 50%. Pourtant, de nombreuses études ont été financées par des sociétés de suppléments, ce qui peut conduire à des biais.

Une autre étude a observé une diminution de 73% des bouffées de chaleur dans les 3 mois suivant la prise d’un supplément contenant de nombreuses herbes, y compris le trèfle rouge. Pourtant, en raison du grand nombre d’ingrédients, on ne sait pas si le trèfle rouge a joué un rôle dans ces améliorations.

Le trèfle rouge a également montré de légères améliorations dans d’autres symptômes de la ménopause, tels que l’anxiété, la dépression et la sécheresse vaginale.

Actuellement, il n’y a aucune preuve claire que la supplémentation avec du trèfle rouge améliorera les symptômes de la ménopause. Une recherche tierce de meilleure qualité est nécessaire.

Le trèfle rouge est bon pour la santé de la peau et des cheveux

L’extrait de trèfle rouge a été utilisé en médecine traditionnelle pour favoriser la santé de la peau et des cheveux.

Dans une étude randomisée portant sur 109 femmes ménopausées, les participants ont signalé des améliorations significatives de la texture, de l’apparence et de la qualité globale des cheveux et de la peau après avoir pris 80 mg d’extrait de trèfle rouge pendant 90 jours.

Une autre étude portant sur 30 hommes a montré une augmentation de 13% du cycle de croissance des cheveux (anagène) et une diminution de 29% du cycle de perte de cheveux (télogène) lorsqu’un extrait de trèfle rouge à 5% était appliqué sur le cuir chevelu pendant 4 mois, par rapport au groupe placebo.

Le trèfle rouge peut être bon pour la santé cardiaque

Certaines recherches préliminaires ont montré que le trèfle rouge pouvait améliorer la santé cardiaque chez les femmes ménopausées.

Une étude de 2015 portant sur 147 femmes ménopausées a indiqué une diminution de 12% du LDL (mauvais cholestérol) après avoir pris 50 mg de trèfle rouge (Rimostil) par jour pendant 1 an.

Une revue des études menées chez des femmes ménopausées prenant du trèfle rouge pendant 4 à 12 mois a montré une augmentation significative du (bon) cholestérol HDL et une diminution du (mauvais) cholestérol total et LDL.

Cependant, une revue de 2020 a révélé que le trèfle rouge ne réduisait pas le (mauvais) cholestérol LDL ou n’augmentait pas le (bon) cholestérol HDL.

Autres avantages du trèfle rouge

De nombreux partisans du trèfle rouge affirment qu’il peut aider à perdre du poids, au cancer, à l’asthme, à la coqueluche, à l’arthrite et à d’autres conditions.

Cependant, des preuves limitées montrent que le trèfle rouge aide à lutter contre l’une de ces maladies.

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